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Ail du Rang St-Olivier

Propriétaire(s) : Benoît St-Aubin


Localisation

2100 Rang Saint-Olivier
Saint-Jean-des-Piles (Québec)

En agriculture depuis :

  • 2010

Principales productions :

  • Maraîchère

Syndicat local :

  • Syndicat de l’UPA des Chenaux

Historique et description de la ferme :

Le Rang St-Olivier est peut-être le plus petit territoire zoné agricole du Québec. C'est une enclave vallonnée et bucolique située au sud du Parc national de la Mauricie. Après une période de quasi abandon, l'agriculture semble revivre sur le rang. Un des nouveaux agriculteurs est Benoît St-Aubin producteur en exploitation depuis 2010. Sous le nom de Ail du Rang St-Olivier, il alimente les épiceries de la Mauricie en ail de qualité certifié biologique. Il fournit aussi des semences à d'autres producteurs et jardiniers

Benoît St-Aubin a suivi des formations au Cégep de Victoriaville en agriculture biologique avec Denis Lafrance. Il est abonné au club agro-environnemental Lavi eau champ et de ce fait suivi par une agronome. Sa production d'ail est certifiée biologique par Écocert Canada. Il est aussi membre du regroupement de producteurs Ail Québec et évidemment membre de l'UPA.

Sur sa terre de 125 acres se retrouvent plantations forestières, champignons sauvages, arbustes d'aronia et la culture de plusieurs variétés d'ail telles les Porcelaines Music et Georgian Fire, les Rocamboles Island et Spanish Roja, l'Artichaut Chet's Italian, les Purple Stripes Persian Fire et Chesnok Red,...

« Sauf exception, nous utilisons nos propres semences depuis 2010 et n'avons encore jamais replanté au même endroit, respectant ainsi une rotation d'au moins 4 ans. Quand nous acquerrons une nouvelle variété, nous la plantons en isolé la première année pour éviter toute contamination possible avec le reste de la plantation. Les années subséquentes, nous sélectionnons scrupuleusement les meilleurs spécimens comme semences, ce qui nous permet aujourd'hui d'avoir de beaux bulbes avec le nombre de gousses désiré. Par exemple, la famille des Porcelaine donne en général peu de gousses mais elles sont grosses; avec une sélection attentive, nous visons à produire des bulbes de semence de 6 à 9 cailleux. Pour les variétés Purple stripe, c'est le contraire : nous avons travaillé à obtenir de gros bulbes avec moins de petites gousses. Ces facteurs sont appréciés tant par le consommateur que par le producteur à la recherche de semences plus rentables » affirme le producteur.

La récolte de la fleur d'ail s'effectue la troisième semaine de juin et l'autocueillette est offerte. Un peu d'ail vert se retrouve dans les épiceries début juillet. L'ail de conservation, récoltée de mi à fin juillet, est séché et vendu de août à décembre sous plusieurs formes : sac filet de 115 grammes et vrac pour les épiceries; individuel avec bâton, en bouquet d'une livre ou en tresses pour les fruiteries.

En septembre, la vente directe aux particuliers s'effectue pendant une fin de semaine afin de répondre aux besoins de gens qui désirent s'approvisionner pour l'hiver.

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